糖尿病的惡名昭彰可說是到處可聞,當然在吉國也是不例外。初抵達的第一天,大使便向我們提及希望台灣醫療計畫能夠有對策幫助降低該國因糖尿病之死亡率。查了一下WHO(國際衛生組織)的資料,糖尿病在吉國的死亡率為0.083/100,在南太平洋各島國中僅次於馬紹爾群島,在全球資料理排行則為第六。

 

 

既然大使拋出了一個想法,我們就想說那由先了解糖尿病照護在吉國的情況著手,於是我們在醫院的第一站便是去參訪並跟診Diabetes clinic(糖尿病門診),初見這診間心中想說 ”雖說這兒糖尿病死亡率很高,但是他們對於糖尿病已經有特別的重視了,病人的照顧成果應該不會太差吧!” 進入診間之後,原來看診的是一位資深的護理人員,她已有10年以上的糖尿病照護經驗,工作內容除了看診之外、還負責糖尿病患者的傷口照護及家訪。

 

看診-

 

1.測量空腹血糖(只能用血糖機,這邊無法檢驗HBA1C),根據血糖機的數值及患者的主訴(是否有用藥不適症狀或有否出現低血糖情況等)來做藥物的調整或者是生活注意事項。

 

2.該國只有Metformin、glibenclamide兩種口服藥物,對於需要注射胰島素的患者,也只有Mixtype可用,但是因為大多數人家中無冰箱儲藏藥物,所以都教導患者將藥物泡在水中,置放於家裡的陰涼處(但是這是赤道上國家,事實上除了家裡有冷氣,不然很難有陰涼處阿),只好教導觀察藥物是否變質,若對藥品有所懷疑則可隨時回醫院。

 

3.該護理師會依據”糖尿病患者足部評估量量表”,定期評估患者的情況。

 

4.要求患者定期至眼科門診檢查,但是眼科也是由一位護理師負責、此地無眼科專科醫師,因此就算檢查出甚麼問題,也大多只能等待各國不定期的行動醫療團醫師來診治。

 

傷口照護-

 

1.此地因足部傷口感染而截肢的患者常見,因此該護理師會特別向患者強調傷口的照護,也會要求患者盡可能天天回診患藥。但是由於醫療硬體與軟體的缺乏,傷口的照護除了清潔、優點消毒、抗生素藥膏之外,當然沒有所謂的無菌技術wet dressing,深部清瘡、更別提是補皮等等了。

 

2.患者的自我傷口照顧是一個很大的問題,由於居民們使用的水以雨水、井水為主,在未消毒及過濾沸騰的情況下,也是使傷口惡化的常見原因。

 

3.當地許多人沒有穿鞋的習慣,沙地與不平坑洞的水泥地也是常使足部的受傷的原因。

 

4.截肢的患者不少(在跟隨查房時,也見到不少二次截肢的個案),因此該護理師常與物理治療師合作照顧截肢病患。

 

家訪-

 

與該護理師及物理治療師一同至村落去探訪糖尿病、傷口及截肢之患者。見到的大多是血糖控制不佳,及傷口癒合不佳仍是有很多膿樣液的情況,雖說留下藥物或者是請患者到附近的衛生站去換藥,但是周遭的生活環境總是充斥著蚊蠅,再加上用水的問題,除了常見腹瀉跟寄生蟲等疾病外,對於傷口的照顧也是有很大的影響。該護理人員告知雖已教導患者盡可能使用沸騰過的水,但是在硬體環境不足上,許多人也無法配合,因此健康問題也一直陷入了惡性循環。

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小記:

 

其實一開始接觸糖尿病門診時,我還滿訝異的,在醫院裡有個糖尿病護理師,在其它衛生站裡也有其他護理人員可以提供糖尿病照顧,由於吉國的醫療是完全免費,所以任何人自覺有糖尿病症狀都可以到醫院來驗血糖,但是在深入了解後,慢慢的了解到這樣是不夠的。此護理人員雖在職位上很資深,但是她並沒有正統且常規的專業訓練,而其他護理站的護理人員所接受的也是類似師徒式的教育方法。這邊沒有糖尿病篩檢工作,發現患病的人大多是有了其他合併症才開始治療,然而該國能使用的血糖控制藥物也少,日常食物的選擇(當地人又超愛喝糖水)有限,因此要用飲食及藥物來使血糖得到良好的控制的確有困難。用水及居住環境等衛生問題(這邊到處可見雞、豬等就養在人家旁邊,蚊蠅也是常見),是除了在醫術限制上,對在傷口的照顧很大的困難。

 

回頭想想大使想要降低因糖尿病之死亡率的想法,似乎不是光只有這個醫療計畫的人力就可以做得起來,當這樣的生活條件是全面性的時候,該如何讓各政府單位及人民配合改善?而這些也是需要時間的,五年或十年都說不定呢!

 

以前跟前輩們(60+歲)在發展中國家出醫療團的時候,他們老是說五十年前的台灣也差不多是這樣的,而我只能從電視裡的三合院或者是鄉下人家留下來的舊屋,想像著前人的生活。是不是也是用著井水、地下水、雨水?小孩的頭髮也常見頭虱、肚子裡也有寄生蟲。以前我們也是接受了很多國家的外援,送食物、蓋醫院及其他建設等,現在的台灣能夠使用到乾淨水,也不見蚊蠅滿天,許多傳染病也消失了,寄生蟲問題也不再那麼常見。我盼望著,再過50年(若這土地還在的話),在各國的幫忙努力下,這兒的人們是否也能夠有個健康的生活環境呢? 

 

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